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Gramitherm® : un isolant thermique à base d’herbe

La société Clean Insulating Technologies développe des panneaux 100% écologiques et s’impose comme une alternative crédible sur le marché européen des isolants thermiques.

La société utilise comme matière première l’herbe coupée lors de l’entretien des aéroports, des autoroutes, des canaux… C’est l’un des engagements principaux de Christian Roggeman : « L’herbe utilisée pour le Gramitherm® ne concurrence pas les pâturages, elle est déjà considérée comme un déchet ». Autre avantage : l’herbe repousse en deux ou trois mois. Un hectare peut ainsi produire 250 m3 de Gramitherm. Après sa récolte, la partie fibreuse de l’herbe est séparée de sa partie organique, « le jus d’herbe », qui peut être transformé en complément alimentaire pour animaux, ou comme combustible pour le biogaz. Les fibres d’herbe sont ensuite liées par une fibre à base de carbone, le polyester, à laquelle est ajoutée du sel de bore en petite quantité pour protéger l’isolant des incendies et des champignons. Le tout est ensuite compacté et thermoformé, pour produire des panneaux d’une épaisseur de 45 à 240 mm, utilisables pour l’isolation des chevrons, de la toiture, des planchers, des plafonds, ainsi que pour le doublage des cloisons et des murs. Résultat : un isolant constitué à 92% de fibres végétales, 100% recyclable et biodégradable.

Et ses performances n’ont rien à envier aux isolants traditionnels. Avec une conductivité de 0,038 à 0,040 W/(m.K)*, ses caractéristiques thermiques sont réputées supérieures aux laines isolantes (0,038 W/(m.K) en moyenne) et aux mousses synthétiques (0,032 W/(m.K)), notamment pour la protection contre la chaleur, la lutte contre l’humidité et l’isolation sonore (99% à 1.000 hertz contre 94 % à 1.000 hertz pour la laine de verre). Certes, le Gramitherm® est 15 à 20% plus coûteux que les produits synthétiques, mais sa longévité est plus grande : jusqu’à cinquante ans, grâce à sa résistance à l’humidité, alors que certaines laines se tassent en dix ans, notamment dans les climats humides. Il est en revanche moins cher que la plupart des autres isolants biosourcés, à l’exception du bois. En outre, il n’est pas irritant et ne contient aucun allergène, rendant les protections superflues pour celui qui le pose. Mais surtout, les performances environnementales du Gramitherm® supplantent celles de tous ses concurrents. Grâce à l’herbe, qui absorbe le CO2, et à sa production peu gourmande en énergie, le bilan carbone de l’ensemble du processus de fabrication est négatif. Ainsi, selon une étude de l’université de Zurich, pour 1kg d’isolant fabriqué, 1,405 kg de CO2 est absorbé. Cette performance est reconnue par le label Solar Impulse, obtenu en 2019. Le Gramitherm® s’impose comme une alternative sérieuse dans le marché de l’isolant thermique. Clean Insulating Technologies en 2020, a établi des ventes globales de deux millions d’euros, pour une production de 25.000 m3 de panneaux isolants. Son réseau européen de distributeurs à destination des professionnels est déjà bien en place, et s’étend jusqu’en Russie. La société vise, dans les prochaines années, le marché nord-américain, avec une implantation au Québec. Dans la décennie qui vient, le Gramitherm devrait compter cinq à dix unités de production, pour s’imposer comme le champion des isolants biosourcés.

* Watt par mètre-kelvin. Unité de la conductivité thermique. Plus la conductivité est élevée, plus le matériau est conducteur de chaleur.



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