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Protéger l’environnement : toujours une priorité pour les Européens

Les résultats du dernier sondage Eurobaromètre montrent que l’intérêt des Européens pour l’environnement n’a manifestement pas faibli, malgré la crise économique. La grande majorité de la population d’Europe juge nécessaire la préservation de l’environnement.

L’écrasante majorité des 28 000 personnes interrogées (95 %) estime la protection de l’environnement importante à titre personnel et de nombreux citoyens pensent qu’il est possible d’en faire davantage dans ce domaine.

M. Janez Potočnik, commissaire chargé de l’environnement, a déclaré à ce propos : "Je suis heureux de constater que la protection de l’environnement bénéficie d’un soutien aussi large et vigoureux, même dans une période difficile. Les Européens sont particulièrement préoccupés par la pollution de l’air et de l’eau, les produits chimiques et les déchets, et ont le sentiment que chacun doit intensifier ses efforts pour protéger l’environnement."

La protection de l’environnement et l’économie sont liées

Une grande majorité des personnes sont d’avis que l’utilisation efficace des ressources naturelles (79 %) et la protection de l’environnement (74 %) peuvent être un moteur pour la croissance économique. Tandis que 80 % des personnes interrogées considèrent que l’économie influence leur qualité de vie, 75 % d’entre elles pensent que l’état de l’environnement a une influence comparable et 77 % des citoyens de l’UE sont convaincus que les problèmes environnementaux ont un effet direct sur leur vie quotidienne. La pollution de l’air (56 %) et de l’eau (50 %) ainsi que la production de déchets et l’épuisement des ressources naturelles sont les sujets qui les préoccupent le plus.

Un nombre croissant (59 %) de personnes considère que, pour mesurer les progrès réalisés dans leur pays, les facteurs sociaux et environnementaux devaient être pris en compte au même titre que les critères économiques. En ce qui concerne les dépenses et les investissements, 59 % des personnes interrogées sont d’avis que les autorités publiques de leur pays devraient favoriser des considérations environnementales plutôt que des considérations de coûts.

Vers une plus grande responsabilité environnementale

Les citoyens sont encore plus nombreux qu’en 2011 (75 %) à se dire prêts à acheter des produits respectueux de l’environnement même s’ils sont un peu plus chers. Une grande majorité (93 %) des sondés considère que les gros pollueurs devraient réparer les dégâts qu’ils causent à l’environnement. Infliger des amendes plus lourdes à l’encontre des contrevenants est le moyen perçu comme le plus efficace pour résoudre les problèmes environnementaux.

Les Européens sont 85 % à estimer qu’ils ont un rôle à jouer dans la protection de l’environnement. Actuellement, la plupart d’entre eux accomplissent des actions et adoptent des comportements respectueux de l’environnement, aux premiers rangs desquels figurent le tri des déchets en vue du recyclage (72 %) ainsi que la réduction de la consommation d’énergie (52 %) et d’eau (37 %). Alors que davantage de citoyens estiment être bien informés sur l’environnement en général, 39 % d’entre eux considèrent qu’ils ne disposent pas d’informations suffisantes sur les effets que les produits chimiques utilisés dans les produits de tous les jours ont sur la santé. Une grande majorité juge qu’il est possible d’aller plus loin dans la protection de l’environnement. Selon 77 % des personnes interrogées, les grandes entreprises et l’industrie n’en font pas assez ; 70 % d’entre elles estiment qu’il en va de même pour leur gouvernement national. En outre, 65 % considèrent que les citoyens eux-mêmes pourraient en faire plus. Parmi les premières priorités recensées par les Européens désireux de protéger l’environnement figurent le tri des déchets en vue du recyclage (54 %), la réduction de la consommation d’énergie à domicile (39 %) et l’utilisation des transports en commun.

Soutien à l’action de l’UE

Pour 77 % des citoyens de l’UE, la législation européenne en matière d’environnement est nécessaire à la protection de l’environnement dans leur pays et pour six personnes sur dix, les décisions dans ce domaine devraient être prises en commun dans l’UE. 79 % des personnes interrogées pensent également que l’UE devrait pouvoir s’assurer de l’application correcte de la législation environnementale dans leur pays. 88 % d’entre elles souhaitent que plus de fonds soient alloués par l’Union européenne pour soutenir des activités respectueuses de l’environnement. En outre, une majorité des citoyens (56 %) aimerait que l’UE soit encore plus active pour protéger l’environnement.



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