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Selon WWF, la pollution plastique des océans devrait quadrupler d’ici 2050

Une nouvelle étude commandée par le WWF, fournit l’analyse la plus complète à ce jour, de l’impact alarmant et de l’ampleur de la pollution plastique sur les espèces et les écosystèmes océaniques, entraînant davantage de zones à dépasser le seuil écologiquement dangereux de concentration de microplastiques. Et les plastiques à usage unique constituent plus de 60 % de la pollution marine.

Cette étude révèle que la croissance prévue de la pollution plastique va probablement générer dans de nombreuses régions des risques écologiques importants, nuisant aux efforts actuels de protection et d’augmentation de la biodiversité si des mesures ne sont pas prises maintenant pour réduire la production et l’utilisation mondiales de plastique.

Des limites déjà atteintes en Méditerranée

Commandé par le WWF et mené par le Centre Helmholtz de recherche polaire et marine de l’Institut Alfred Wegener, le rapport « Impacts de la pollution plastique dans l’océan sur les espèces marines, la biodiversité et les écosystèmes » note que les concentrations de microplastiques au-dessus d’un seuil de 1,21 x 105 éléments par mètre cube ont maintenant été observés dans plusieurs régions du monde. Ce seuil, au-dessus duquel des risques écologiques importants sont susceptibles de se produire, a déjà été dépassé dans certains points chauds de pollution comme la Méditerranée, la Chine orientale, la mer Jaune et la banquise Arctique. Dans les pires scénarios, le dépassement des seuils écologiquement dangereux de pollution par les microplastiques pourrait entraîner des effets néfastes sur les espèces et les écosystèmes, notamment une réduction des populations.

"Toutes les preuves examinées, indiquent que la contamination plastique de l’océan est irréversible. Une fois distribués dans l’océan, les déchets plastiques sont presque impossibles à récupérer. Ils se dégradent régulièrement et la concentration de micro et nanoplastiques continuera d’augmenter pendant des décennies. Cibler les causes de la pollution plastique est bien plus efficace que le nettoyage par la suite. Si les gouvernements, l’industrie et la société agissent à l’unisson maintenant, ils peuvent encore limiter la crise plastique », a déclaré Heike Vesper, directrice du programme marin du WWF Allemagne.

Du plastique partout

Compte tenu de l’omniprésence de la pollution plastique, presque toutes les espèces ont probablement rencontré du plastique. Les impacts négatifs de la pollution plastique sont déjà détectables dans la plupart des groupes d’espèces, tandis que la productivité de plusieurs des écosystèmes marins les plus importants au monde, comme les récifs coralliens et les mangroves, est fortement menacée. Lorsque d’autres menaces telles que la surpêche, le réchauffement climatique, l’eutrophisation ou la navigation se chevauchent avec des points chauds de pollution plastique, les impacts négatifs sont amplifiés. Pour les espèces déjà menacées, dont certaines vivent dans de tels hotspots, comme les phoques moines ou les cachalots en Méditerranée, la pollution plastique est un facteur de stress supplémentaire poussant ces populations vers l’extinction.

« Ces résultats agissent comme une lampe de poche avec laquelle nous projetons des rayons de lumière dans l’obscurité des océans. Seule une fraction des dommages a été enregistrée et étudiée, mais les effets documentés causés par le plastique sont préoccupants et doivent être compris comme un signal d’avertissement à une échelle beaucoup plus grande, en particulier avec la croissance actuelle et prévue de la production de plastique », a déclaré le Dr. Melanie Bergmann, biologiste marine, Centre Helmholtz de l’Institut Alfred Wegener pour la recherche polaire et marine.

La nature durable du plastique signifie également que l’absorption de microplastiques et de nanoplastiques dans la chaîne alimentaire marine ne fera que continuer à s’accumuler et atteindre des niveaux dangereux, si nous ne réduisons pas notre production et notre utilisation de plastique maintenant.

Il est grand temps de réagir !

Cette menace omniprésente et croissante pour la vie des océans ne peut être combattue qu’avec une solution globale et systémique efficace, que les pays peuvent mettre en place en adoptant un traité mondial lors de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement 5.2 en février.

La pression monte sur la communauté internationale pour un traité juridiquement contraignant. Plus de deux millions de personnes dans le monde ont signé une pétition du WWF, tandis que plus de cent entreprises mondiales, plus de sept cents organisations de la société civile et 156 pays, représentant plus des ¾ des États membres de l’ONU, ont également soutenu les appels à un traité.

"Sans aucun doute, la pollution plastique incontrôlée deviendra un facteur contribuant à la sixième extinction de masse en cours, conduisant à l’effondrement généralisé de l’écosystème. Nous savons comment arrêter la pollution plastique et nous savons que le coût de l’inaction se fait au détriment de nos écosystèmes océaniques. il n’y a aucune excuse pour retarder un traité mondial sur la pollution plastique. Le moyen de sortir de notre crise plastique est que les pays acceptent un traité contraignant à l’échelle mondiale qui aborde toutes les étapes du cycle de vie du plastique et qui nous place sur la voie de mettre fin à la pollution plastique marine d’ici 2030 », a déclaré Ghislaine Llewellyn, responsable adjointe des océans, WWF.



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