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Quand l’écotourisme permet d’augmenter le nombre d’individus pour cinq espèces en danger

Alors que le Botswana met fin à son interdiction de chasse aux éléphants et aux girafes ; animaux qui figurent sur la liste des espèces en danger de disparition, il y a de quoi être inquiet pour la conservation de la faune face aux changements climatiques, au braconnage et à la surpopulation.

Cependant, il y a des exemples de réussite en matière de conservation, et le tourisme respectueux de la faune et de l’environnement joue certainement un rôle. Natural Habitat Adventures, un des leaders mondiaux du tourisme écologique responsable et partenaire du programme pour la conservation de la nature du World Wildlife Fund, emmène les voyageurs vers des destinations où certaines espèces sauvages menacées et en voie de disparition se portent mieux ces dernières années.

Selon les Nations Unies, les voyageurs sont un moteur pour la préservation de la biodiversité. Les recettes provenant des redevances des parcs touristiques, des permis et des dons faits à destination, contribuent à de bons résultats en matière de conservation. De même, l’intérêt que porte les touristes à voir un gorille ou un tigre dans son élément naturel a également un impact sur les cercles d’influence sociale. Ainsi, plus la faune attire de visiteurs, plus les gouvernements et les entreprises privées sont incités à les protéger.

- Voici cinq espèces qui se portent mieux, en partie grâce à l’écotourisme :

  • Tigres du Bengale de l’Asie du Sud Le tigre du Bengale, une espèce en voie de disparition, est présent dans des poches d’Inde, du Népal et d’autres pays asiatiques. Tandis que son habitat ne cesse de décroître, la population de tigres, qui est actuellement de 3 900 environ, est en augmentation depuis 2010, grâce à une protection vigoureuse dans les réserves indiennes programmes de lutte contre la pollution et coordination des efforts déployés par les gouvernements, les ONG et les communautés locales pour la construction de corridors d’habitat et la réduction des conflits homme-tigre. Récemment, le Népal a presque doublé sa population de grands félins, avec un nombre estimé à 235 tigres sauvages en 2018, contre 121 en 2009.
  • Gorilles de montagne en Ouganda et au Rwanda Il y a 40 ans, le Dr Dian Fossey, célèbre chercheur, avait prédit l’extinction des gorilles de montagne d’ici l’an 2000, en raison de la destruction de l’habitat, des maladies et des troubles civils. Fossey a laissé un héritage durable en matière de protection : l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a signalé en 2018 que le nombre de gorilles est passé de 680 en 2008 à près de 1 004, et l’espèce passe ainsi de en « voie de disparition » à « en danger ». Le trekking conduisant aux gorilles devenant de plus en plus populaire parmi les voyageurs, les offices de tourisme et les organisations gouvernementales augmentent également le prix des permis nécessaires pour voir les gorilles, dans le but de renforcer les efforts de préservation.
  • Jaguars au Pantanal au Brésil Bien que classé par l’UICN comme « presque menacé » en raison de la perte d’habitat, de la diminution du nombre de proies sauvages et du conflit avec les éleveurs de bétail, les jaguars sont de plus en plus présents dans le Pantanal au Brésil. Il se trouve que cette destination touristique populaire recense une densité d’animaux encore plus grande que l’Amazonie. En 2017, une étude universitaire a révélé que l’écotourisme, pour apercevoir les jaguars, représentait un revenu annuel brut de 6,8 millions de dollars sur l’ensemble du Pantanal et pouvait constituer un outil de conservation permettant de favoriser une cohabitation plus harmonieuse entre les agriculteurs et le gros chat.
  • Les pandas géants de Chine Trouvés seulement dans de petites zones de forêt de bambous dans le sud-ouest de la Chine, les pandas géants subissent depuis des décennies une perte d’habitat due à la croissance démographique de la population en Chine. Pourtant, l’UICN les a reclassés de « menacées » à « vulnérables », suite à d’importantes mesures effectuées pour endiguer leur disparition. L’élevage en captivité et les programmes de conservation communautaires aident les populations locales à utiliser l’écotourisme comme source de revenus, permettant de voir grandir le nombre de pandas. En 2018, les autorités chinoises ont annoncé que la population de pandas sauvages avait augmenté de près de 60% (passant de 1 114 à 1 864 personnes) en une décennie seulement, et que leur habitat avait presque doublé en 10 ans.
  • Pumas de Patagonie Une étude écologique réalisée dans le parc national de Torres del Paine, au Chili, a révélé une augmentation du nombre de puma en Patagonie en raison d’une protection accrue du gouvernement, mais son nombre serait en baisse en raison du niveau élevé de braconnage et du conflit avec les éleveurs de moutons vivant à l’extérieur le parc. Cependant, on espère que les voyageurs pourront permettre aux éleveurs et aux pumas de coexister dans cette région ; Les recettes touristiques générées par les visiteurs cherchant à suivre les pumas dans tout le parc pourraient potentiellement indemniser les éleveurs pour la perte de bétail. En attendant, les observations de puma sont effectivement en augmentation au Chili.

Pour plus d’informations sur Natural Habitat Adventures, visitez le site www.nathab.com .



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